Fonio du Togo

En Afrique, les produits agricoles importés d’Europe sont parfois si peu chers que les familles productrices locales n’arrivent pas à écouler leur propre marchandise. Cela est dû aux subventions et à notre agriculture hautement industrialisée. Aujourd’hui, nous ouvrons le marché européen aux céréales provenant d’Afrique de l’Ouest afin de faire prendre conscience de ce problème.

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Fonio du Togo

En Afrique, les produits agricoles importés d’Europe sont parfois si peu chers que les familles productrices locales n’arrivent pas à écouler leur propre marchandise. Cela est dû aux subventions et à notre agriculture hautement industrialisée. Aujourd’hui, nous ouvrons le marché européen aux céréales provenant d’Afrique de l’Ouest afin de faire prendre conscience de ce problème.

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Chaque année, l’UE exporte dans les pays d’Afrique des tonnes de produits agricoles à des prix artificiellement bas. Si cette situation peut sembler vertueuse à première vue, elle constitue en fait un frein à la compétitivité des productrices et producteurs africains. Leurs denrées cultivées localement sont en effet plus chères que les produits importés depuis l’UE.

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Fonio

Le fonio n'est guère exigeant en terme de sol, ne nécessite que peu d'eau et est prêt à être récolté en quelques semaines. Il est donc idéal pour surmonter les phases de sécheresse.

Le fonio n'est guère exigeant en terme de sol, ne nécessite que peu d'eau et est prêt à être récolté en quelques semaines. Il est donc idéal pour surmonter les phases de sécheresse.

Le dehusking ou le shelling, c'est-à-dire le décorticage des grains, est effectué par des machines.

Le dehusking ou le shelling, c'est-à-dire le décorticage des grains, est effectué par des machines.

Une étape importante du traitement est le lavage du fonio. Chez Bodhi Food, cette opération se fait entièrement à la main.

Une étape importante du traitement est le lavage du fonio. Chez Bodhi Food, cette opération se fait entièrement à la main.

Après le lavage des grains de fonio, les équipes de Bodhi Food les mettent à sécher.

Après le lavage des grains de fonio, les équipes de Bodhi Food les mettent à sécher.

Au final, le fonio ressemble à du sucre de canne - selon le degré de transformation, il est même légèrement transparent.

Au final, le fonio ressemble à du sucre de canne - selon le degré de transformation, il est même légèrement transparent.

Les trois variétés de gauche à droite : Blanchi, Précuit et Décortiqué.

Les trois variétés de gauche à droite : Blanchi, Précuit et Décortiqué.

Quelles sont les conséquences des importations de l’UE sur place ?

L’UE exporte de grandes quantités de produits agricoles dans les pays d’Afrique. En particulier des denrées alimentaires comme la farine, le lait en poudre ou la volaille. Les populations locales ont ainsi accès à une multitude de produits bon marché.  

Si cette situation peut paraître sensée à première vue, elle constitue en fait un frein à la compétitivité des productrices et producteurs africains. Leurs denrées cultivées localement sont en effet plus chères que les produits importés depuis l’UE. Car ces importations proviennent d’une agriculture intensive, hautement industrialisée et subventionnée. Sans parler des allègements douaniers octroyés à l’UE.  

À contrario, l’agriculture d’Afrique de l’Ouest n’est aucunement subventionnée et se base sur de petites structures paysannes et une culture extensive sur des surfaces de peu d’hectares. À cela s’ajoute que ceux qui ont la capacité de produire assez pour pouvoir penser à l’exportation sont dissuadés par les droits de douane élevés imposés par l’UE pour l’importation – jusqu’à 25 % pour les céréales.

Qu’est-ce que le fonio ?

Le fonio est un aliment de base ancestral. Du point de vue botanique, le fonio appartient à la famille des digitaires. Les grains de cette plante annuelle sont utilisés pour la préparation de couscous ou de porridges. Sous forme de farine, le fonio peut également être utilisé de manière variée pour la préparation de pain ou de gâteaux. Tout au long de notre campagne, nous allons publier des recettes de manière régulière pour vous permettre de devenir de véritables experts et expertes du fonio !  

Pour cette première exportation, nous avons convenu avec notre partenaire togolais de proposer trois différents degrés de transformation. Nous vous livrons les trois types de fonio dans un même lot : 

  • Blanchi : grains clairs, décortiqués deux fois. À cuire ou à utiliser en pâtisserie voire en boulangerie.  
  • Décortiqué : grains décortiqués une fois, comparables au riz complet.  
  • Précuit : grains de fonio décortiqués et précuits. Comparables au riz étuvé.

D’où vient le fonio ?

Nous achetons le fonio auprès de Bodhi Foods, une entreprise de transformation basée dans la ville de Niamtougou à l’est du Togo. L’exploitation travaille avec 814 familles productrices réunies en 28 coopératives dans 25 villages de la région de Doufelgou. Les familles exploitent en moyenne 0.8 hectare de terre chacune sur laquelle elles cultivent le fonio de manière biologique.  

Après la récolte, le fonio est confié à Bodhi Foods dont le personnel s’occupe de le décortiquer et de l’empaqueter. Bodhi Foods emploie 12 personnes à l’année et 50 autres à la saison des récoltes.

Ne privons-nous pas les populations locales d’un aliment de base ?

Le commerce est la clé pour permettre aux populations résidant dans des pays comme le Togo d’améliorer leurs conditions de vie. Pour les familles d’agriculteurs et d’agricultrices, faire l’impasse sur l’exportation signifie qu’elles ne peuvent vendre leurs produits que sur le marché local. Mais la concurrence des importations à bas prix en provenance de l’UE y étant très importante, ces familles se retrouvent au final sans aucun revenu et les variétés de céréales locales tendent à disparaître.  

Pourtant, le fonio est une plante résistante contre des dangers tels que la sécheresse, peu exigeante pour le sol et qui pousse rapidement : il faut compter 70 jours seulement entre l’ensemencement et la récolte. Sa robustesse fait également du fonio un parfait candidat pour les cultures destinées à assurer aux familles productrices un revenu dans des temps marqués par le changement climatique.  

Agissons ensemble pour que les effets négatifs des subventions à l’exportation soient connus et reconnus et pour qu’une plante aussi précieuse que le fonio ne tombe pas dans l’oubli. Commandez maintenant !

Sources utilisées :

Jenseits von Hühnerteilen: Was Afrikas Agrarprodukte im Wettbewerb hemmt, https://www.welthungerhilfe.de/welternaehrung/rubriken/entwicklungspolitik-agenda-2030/wettbewerbsnachteile-afrikanischer-agrarprodukte/ (consulté le 8/12/2021) 

Wir schaden Afrikas Bauern! https://www.welt-sichten.org/artikel/32885/wir-schaden-afrikas-bauern (consulté le 8/12/2021)

Foniohirse https://de.wikipedia.org/wiki/Foniohirse (consulté le 8/12/2021)

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